Machtswet?

Een statisticus schrijft dat het vinden van een machtwet in onderzoeksdata meestal weinig zegt, in tegenstelling tot wat sommige wetenschappers, en theoretische fysici in het bijzonder, denken. Op Slashdot was te lezen over een mathematisch model van het gedrag van een seriemoordenaar waar een machtwet bij kwam kijken. Ik kan helaas niet beweren dat ik zijn betoog goed kan volgen (iets wat misschien wel zou moeten…), maar het is echt zo’n underdogmening waarbij ik het gevoel krijg dat de schrijver gelijk heeft. Het artikel dat hij aanhaalt schrijft in de abstract:

In particular, standard methods such as least-squares fitting are known to produce systematically biased estimates of parameters for power-law distributions and should not be used in most circumstances.

Ik heb bij nota bene het vak “Statistische Data Analyse” over niets anders dan de Chi-squared geleerd, en deze mensen, statistici, zullen dus veel beter weten dan ik, en andere wetenschappers in het algemeen, wat we aan het doen zijn. De blogpost is gelukkig goed doorpeperd met links, dus verdere studie is gemakkelijk.

Wanneer hij tussendoor even de blogpost motiveert, schrijft hij:

This is to help hammer the message home, and partly this is because I am a basically negative and critical man, and this sort of work gives me an excuse to vent my feelings of spite under the pretense of advancing truth.

Zeg nou zelf, dat belooft toch louter goeds?