Patronen

Nee, ik bedoel niet bazen, maar overeenkomsten tussen verschillende processen. Hier in de comments van een Hackernews artikel gaat het erover dat naarmate bedrijven groter worden, er een managementslaag is onstaan, er metrieken onstaan die in die laag van toepassing zijn. Althans, dat denkt men in die laag. Als manager bij Yahoo lijkt het misschien belangrijk, in vergaderingen met je gelijken, dat je hard werkt aan $buzzwoord, maar is dat ook zo? De nonmanager werkt bijvoorbeeld aan het net iets sneller maken van een laden van de Sport-zijbalk op Yahoo Mail, en wordt onder z’n peers, en manager, op zulk werk beoordeeld.

Het is wat lame om kwantum mechanica (ja, zo schrijf je dat) te vergelijken met menselijk gedrag, want dat is een patroon dat veel voor komt onder pseudo-psychologisch geleuter. Ik beweer natuurlijk, gelukkig, ook helemaal niets meer dan dat er een gelijkvormigheid lijkt te zijn, op een paar kleine punten. Bijvoorbeeld dat de manier waarop een bedrijfslaag zich meet, bijvoorbeeld door het aantal ondergeschikten, het aantal projecten, het aantal buzzwords per cm vergaderpapier, dus definieert hoe mensen in die laag gaan werken. Als je gaat web-twee-punt-nullen, dan ga je dus niet meer zorgen dat de sport-zijbalk sneller laadt, of bekijken of die zijbalk wel gebruikt wordt, etc. Idem in sommige quantum mechanische systemen: een meting dwingt het systeem in een toestand die er zonder die metingen niet per se was geweest.

Waar de programmeurs (geheel volgens verwachting natuurlijk) van Hackernews mee komen is dat dit niet goed werkt: in een bedrijf als Yahoo is het management een eigen leven gaan leiden, en is men uit het oog verloren waar het om zou moeten gaan: goede diensten bouwen die mensen liever gebruiken dan die van Microsoft/Google/etc. Oftewel, de metrieken boven de programmeurslaag (de ‘onderlaag’ bij Yahoo, al zou je het ook de toplaag kunnen noemen) moeten zeer behoedzaam uitbouwen vanaf zulke grondvesten, als dat al uberhaupt nodig is. Natuurlijk moet niet iedereen pixelneuken over een dropdownmenuutje, maar je mag het het management kwalijk nemen dat Yahoo is afgegleden van top-zoekmachine naar logo-boven-Bing-engine, en dat zal iets te maken het met het verzanden in begrippen die er eigenlijk niet toe doen is de these.

Iemand roept dat management alleen maar moet zorgen dat er goede teams zijn, en ze te ondersteunen in wat ze doen en ze vooral vrij te laten zijn. Alleen zo kom en blijf je aan de top, en ach, waar heb ik dat eerder gehoord gezegd?