Waarom slimme mensen domme dingen zeggen

Waarom slimme mensen domme dingen zeggen.

De Correspondent zet, met hulp van Vinay Prasad, op intuïtieve wijze uiteen waarom een oude maxime (meer informatie lijdt tot betere beslissingen) niet klopt. Het is zonde het leesbare artikel hier al teveel te kwooten, maar het komt neer op interferentie van het (super)ego: we willen op onderwerpen waar we een sterk gevoel over hebben (momenteel bijvoorbeeld identiteit) geen logische tegenspraak. Intelligentie of informatie leidt juist tot beter ingraven in de loopgraaf, in plaats van eruit stappen en het eigenlijk juiste punt vinden.

Het gevolg is dat juist mensen die slimmer zijn of meer weten gepolariseerder blijken:

Overtuiging staat nieuwsgierigheid in de weg. Met andere woorden, een belangrijk principe uit de wetenschap, falsifieerbaarheid, moeten we dus op onszelf toepassen als we tenminste betere beslissingen willen kunnen nemen. Als oefening zou je van de zaken waar je het meest overtuigd bent kunnen afvragen wat je er helemaal vanaf zou brengen. Uiteraard kun je dan ontdekken dat je onwrikbare overtuigingen hebt (bij mijzelf zou ik humanisme wel kunnen aanwijzen). Zelfs dan kun je nog de ‘zolang het tegendeel niet is bewezen’ fineprint bij je overtuiging voegen (misschien komt er ooit een overtreffende trap van het humanisme, waar ik me dan nog beter in kan vinden).

In elk geval vond ik bovenstaand grafiekje sprekend en een duidelijke goto voor wanneer ik of een ander weer eens denk meer informatie == beter. Niet zonder kwalificaties dus…